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埋葬他们的人记得

汤姆

一位巴尔的摩神父回想起他对因艾滋病相关疾病而死的人们的服务。

通过 马克·金
2016年1月19日,美国东部时间下午1:55

汤姆·邦德连科(Tom Bonderenko)主持葬礼时告诉我,他总是穿着他的神父服装和白色披肩。即使没有人出现在坟墓旁。

汤姆说:“重要的是要表现出尊严和尊重。”他紧张地轻拍膝盖上的咖啡杯。 “对不起,”他说。他清了清嗓子,但并没有阻止他的眼睛好转。 “很长一段时间没有人问我这个问题。”

我们坐在他的办公室 活动盛宴,这是巴尔的摩送餐服务机构,专门为患有致命生命的疾病提供服务,汤姆在过去的八年中一直担任该部门的主管。他的办公室宽敞而欢快,但是我知道这次谈话会很艰难,所以我到达后谨慎地关了门。

当1989年成立Moveable Feast来为住家的AIDS患者提供饭菜时,Tom参与了与被剥夺权利的人不同的,更真实的事工。他是一名牧师,为巴尔的摩天主教慈善机构提供无家可归者庇护所。在那儿,他第一次遇到了一个艾滋病患者。

他说:“ 1987年的某个时候,一个年轻人来到了紧急避难所的门。” “他被黑痕覆盖。病变,你知道的。到处。他说,他需要在第二天任命他的医生之前进行清理。”

汤姆(Tom)在纽约市长大,他是一个男同性恋者,他认识的人早在1980年代初期就死了。但是他从来没有和患这种可怕疾病的人面对面。

我不禁要问汤姆,见到那个人,他感觉如何。

汤姆凝视着他的办公室窗户,他的眼睛如此美丽,浪漫的蓝色,充满了皱纹。牧师的眼睛。他回答了我。他管理:“这是一个年轻人,第二天就要去看医生,发现自己患有艾滋病。”汤姆再次开始敲他的咖啡杯,他虔诚地低下头。 “而且即将被告知他将要死。”

汤姆再也没有见过这个年轻人。

汤姆回忆说,不久之后,艾滋病患者在收容所中变得更加普遍。汤姆认识了常客,他们开始请他进行to仪服务。

“他们只是想知道他们会被埋葬,”他平静地说。 “他们不需要或不需要任何宗教信仰。他们中的大多数与家人,毒品滥用等是疏远的。我认为他们不好意思与亲戚接触。有时,当他们死后,我们会找到一家人来,但通常只有我和死者去世了。”

葬礼经常在巴尔的摩公墓一个寂寞的地方的无标志墓地进行。棺材是慈善机构所需要的,简单的木箱,并且它们总是装有尸体。 eral仪馆不会将死于艾滋病的人火化,因为他们担心会毒化空气。

“我总是会大声地提供服务,”汤姆说,现在分享了神圣的细节。 “我将谈论死者,并说出我对他们的了解,以及他们来自何方。然后我问在座的人是否受到过伤害……”

我想像汤姆(Tom)在他的衣着中,一个人在一个被遗忘的墓地里,向草地,树木和无私的沉默大声问出一些亲密的问题。他继续说:“我要说的是,如果死者伤害了任何人,请该人原谅他们。”汤姆的声音动摇了。 “然后我也要请死者宽恕。我会告诉他们,‘你现在在另一边。放手吧。'”

汤姆的办公室变得非常安静。我感觉好像屏住了呼吸。

“我想他们只是不想一个人呆,”汤姆说,现在他看着我而无视他的眼泪。 “我们不是一个人做。”

因为你,我对自己想。他们并不孤单是因为你,汤姆。

伤痕累累

“我很抱歉,”他再次擦了擦脸。 “我已经很久没有谈论这个了。”他考虑了自己所想像的遥远场景,没有人提出他的严峻问题,然后补充说:“这是我做过的最重要,最有意义的事情。”

后来,我发现自己在思考汤姆的话,以及那里还有更多的故事要问。我们只需要伸出手。

当时,我大声想知道这种经历是否会增强他的宗教信仰或对其提出挑战。

他对这个问题感到惊讶。 “好吧,”他过了一会儿回答,“我相信它增强了我的信念。是。”

我非常想相信他。

汤姆(Tom)在为无家可归者进行最后的葬礼后不久,就离开了天主教慈善机构和圣职。十年后,他加入了可移动盛宴,并承担了为有需要的人(如他曾经服务过的人)提供寄托的使命。

汤姆的同事们一代人对他的生活一无所知。他们中的大多数人都没有意识到他们敏感而干练的老板平静的表面下的痛苦记忆。他们可能不完全理解汤姆为什么每月离开办公室一次,将食物亲自分发给家庭客户。

但是他们会告诉你,汤姆·邦德连科(Tom Bonderenko)从这些交付中回来时,他总是眼泪汪汪。

马克·金(Mark S. King)是幕后黑手 MyFabulousDisease.com 这最初出现的位置。

标签: 柱头, 艾滋病流行

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