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睡眠,抑郁和自杀之间令人不安的关系

睡眠,抑郁和自杀之间令人不安的关系

科学家们重新审视了睡眠与抑郁之间的关系。

2015年8月26日美国东部时间上午9:00

本文最初发表于 范温克尔的vanwinkles.com,编辑部 卡斯珀睡眠.

今年三月,一位48岁的英国精神科护士格雷厄姆·米切尔(Graham Mitchell)吊死在自己的花园里。在随后的调查中,家人对米切尔自杀的决定表示惊讶,因为 报告者 Macclesfield Express。他们知道米切尔(Mitchell)的心理健康状况已经恶化,因为他在遭受一些个人挫折后变得非常沮丧。米切尔(Mitchell)的妹妹在去世前的几周内说,他似乎感到震惊。

但是调查发现了米切尔的家人不知道的问题,包括他长期与慢性失眠作斗争。近年来,他的轮班工作时间表显然加剧了他与休息的斗争。  

这个故事多次提到米切尔的失眠症,但是并没有充实睡眠障碍,精神障碍和自杀之间的辩证关系,这也许可以理解。

一百多年来,专家们已经认识到睡眠,抑郁和自杀之间的相互联系: 四分之三 的临床抑郁症患者难以入睡,失眠症已得到充分证明 自杀的危险因素 跨越不同的文化和年龄段。而且,睡眠障碍增加了非抑郁者抑郁的可能性。我们尚无任何整洁的神学理论将这些部分联系在一起,但研究人员正在努力使我们到达那里。  

在上个世纪的大部分时间里,医生已将睡眠不足​​视为精神障碍的典型症状。 《诊断统计手册》(DSM)最初于1952年推出,现在已是第五版,用于诊断所有精神障碍。自1994年以来,DSM明确指示医生和治疗师在诊断抑郁症时询问不规律的睡眠方式。

然而,新兴思想流派对睡眠和抑郁之间的关系有着不同的看法。长时间睡眠不良的非抑郁症患者患上临床级忧郁症的风险增加。这种进展表明,不睡觉可能会导致情绪障碍的发作,否则这种情绪障碍可能会进入休眠状态。

跨文化和年龄段的自杀风险因素至少四分之三

抑郁很少会归结为任何一个因素。相反,由于基因,环境因素和个人经历的某种结合,这种深奥的疾病抬起了头。专家越来越多地将睡眠中断作为食谱的一部分。

格罗宁根大学的行为生理学家彼得·梅尔洛(Peter 梅洛)博士说:“在许多情况下,我们经常会失眠,然后抑郁症随之而来。”他专注于大脑与睡眠之间的关系。 “这本身还不能证明存在因果关系。仍然有可能是睡眠中断和情绪紊乱都是由于某些第三个基本过程造成的,但是[观察到的关系]至少已将这个问题放在了地图上。”

梅洛 用啮齿动物研究 睡眠与抑郁的关系。他看到了长期睡眠不足的老鼠的大脑变化,与沮丧的人类患者类似。在其他变化中,Meerlo观察到了在特定的大脑区域中新的神经元的产生-一种称为神经发生的过程-对认知过程和情绪调节至关重要。他还发现海马体体积减少,这是在抑郁症患者中观察到的变化,被认为是临床抑郁症的重要标志。

梅洛研究的基础理论将抑郁症描述为可塑性而非生物化学疾病。当前的生物化学模型将低血清素水平确定为抑郁症的神经基础。然而,基于可塑性的解释着重于神经细胞的连接方式,从而告知大脑区域如何相互交流。试图阐明睡眠的功能(仍然是一个巨大的谜团)也越来越关注可塑性。 梅洛解释说,最流行的现代理论说,睡眠能增强神经细胞之间的联系(可塑性)。

梅洛表示:“抑郁症理论和睡眠理论现在正在碰面,因此,睡眠中断影响抑郁症的方法是削弱可塑性和大脑区域之间的联系。”

是的,关于神经发生的讨论是一种内部棒球神经科学,使大多数人的眼睛都看不清。但是,这些大脑变化的含义是相当具体的。

梅洛表示:“这可能会改变我们对治疗的看法,因为现在用于治疗抑郁症的许多药物并不能真正帮助您改善睡眠。实际上,有些情况会使情况变得更糟。因此,我们希望看到不仅针对情绪障碍方面的药物,而且针对并改善睡眠的药物的开发。”

但这不是关于毒品的全部。理解睡眠情绪关系也可以帮助我们调整非药物治疗方法,包括认知行为疗法(CBT),这是一种越来越流行,看似有效且低成本的更好休息方式。 

“在很多情况下,我们经常会失眠,然后抑郁症随之而来。”

据推测,米切尔上吊自杀时严重沮丧。而且,失眠以某种方式在他的沮丧中发挥了作用-可能是症状,加剧因素,病因或这三者的某种组合。

他的悲惨处境并非独有。至少从1914年起,专家就引起了人们对令人困扰的失眠-自杀联系的关注,当时眼科外科医生Ernest Pronger在《柳叶刀》上发表社论​​,对自杀新闻中经常提到的失眠感叹。他写道:“也许所有论文中的所有案例都被收集了,我们应该发现,每年仅因这一原因而造成的人类生命严重浪费,就可以在很大程度上避免。”

现在考虑一下Meerlo所说的最终悖论:长期失眠和抑郁并存的同时,短期睡眠剥夺被用作恢复自杀患者的最后途径。

“虽然有证据表明,长期睡眠不足可能是增加抑郁症风险的原因,” 梅洛在其关于睡眠和神经元可塑性的新书的序言中写道,“一旦人们感到沮丧,其中许多人会对抑郁症做出积极反应晚上睡眠不足。尽管这种现象似乎是自相矛盾的,但它显然强调了与睡眠有关的过程在情绪调节和失调中的重要性。”

如果长期剥夺既可能导致又加剧恶化,那么短期睡眠剥夺又如何遏制痛苦呢?我们真的不知道。

“这是一个相当严重的影响,” 梅洛说。 “目前用于治疗抑郁症的大多数药物仅在数周后才有效,而剥夺睡眠在一个晚上后就可以发挥作用。”

令人困惑的补救措施并不是一个新发现,但是数十年来的研究并没有做很多事情来消除迷雾。  

“治疗的缺点是,它的作用非常快,但效果却很短暂,因此在大多数情况下,当人们第二天晚上再次入睡时,抑郁症就会立即复发。”

但是,这里有一个理论:睡眠不足的人会变得情绪过度。但是,严重抑郁的人往往情绪低落-他们陷入一种稳定,无舵的悲伤状态。睡眠剥夺疗法可能至少部分地通过暂时恢复因抑郁而偷来的情绪反应而起作用。

梅洛说:“在健康的人中,睡眠剥夺会引起杏仁核的过度活动,使我们的情绪不稳定并受到抑制,但是在情绪低落的抑郁症患者中,睡眠剥夺只是在较低的水平上具有相同的作用。”

随着更多研究的进行以及人们对睡眠,精神疾病和自杀之间纠结关系的迷雾继续升温,科学家和医生有望在太迟之前就能够理解像Michell这样的悲剧。 

特蕾莎·费雪(Theresa Fisher)是Van Winkle's的科学编辑。她在清晨的阳光中尽力入睡,在深夜里尽力思考。

 

标签: 研究

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