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有人免疫艾滋病毒吗?

蒂莫西·雷·布朗

阻止艾滋病毒的基因突变可能成为未来治疗和治愈方法的关键

2016年3月23日,美国东部时间上午11:45

即使是最谨慎的人也可以发现自己的HIV诊断阳性,而其他人如果尝试则无法感染该病。研究人员正试图找出为什么有些人携带一种使他们对HIV感染具有高度抵抗力的基因突变。这种称为Delta32的突变可阻止一种称为CCR5的蛋白质​​上升到免疫系统T细胞的表面。当CCR5位于细胞表面时,HIV能够锁在其上并感染细胞。如果不是这样,则该单元的“门”实际上对HIV而言是关闭的。

很少有人具有这种​​遗传变异,一些科学家认为,这种遗传变异是从几个世纪前在欧洲大规模鼠疫中幸存下来的祖先继承而来的。大约1%的高加索人有这种病,在美洲原住民,亚洲人和非洲人中这种病更为罕见。 2005年的一份报告指出,北欧人中有1%的人实际上对艾滋病免疫。

那些有足够抗性的幸运儿必须从父母双方那里继承HIV防护基因,尽管只有一名父母携带这种突变,仍然比没有父母有一个更好的防御艾滋病的孩子。至少有一家基因检测公司23AndMe.com仍在进行HIV免疫测试(在他们的一系列测试中,而不是单独进行),尽管许多曾经专门针对男同性恋者进行HIV免疫测试的公司已经关闭。

在蒂莫西·雷·布朗(Timothy Ray Brown)的情况下,所谓的柏林患者在接受干细胞移植治疗白血病后被清除了艾滋病毒,很难找到一个不仅患有这种疾病的捐助者, 突变, 但与布朗免疫系统的其他组成部分紧密匹配,以至于他的身体不会排斥这些细胞。现在,研究人员正在致力于将这种罕见的基因突变引入患者体内的可能性,并注入经过修饰的T细胞,使其具有CCR5变异。

在美国国立卫生研究院的赞助下,费城宾夕法尼亚大学佩雷​​尔曼医学院的研究人员,西雅图的弗雷德·哈钦森癌症研究中心以及其他机构和生物医学公司正在对该过程进行研究,首先评估其安全性,那么它的有效性。后者将包括停止研究参与者的抗HIV药物,以查看其免疫系统是否继续抑制该病毒。

蒂莫西·雷·布朗基金会(Timothy Ray Brown Foundation)将参与此类研究,布朗基金会是与世界艾滋病研究所合作成立的。布朗在7月的联合国艾滋病大会上说:“蒂莫西·雷·布朗基金会将专门致力于寻找治疗艾滋病的方法。”
自从这篇文章最初于2012年发表以来,“柏林患者”蒂莫西·雷·布朗(Timothy Ray Brown)显然已经治愈了他的艾滋病毒状况,他一直在倡导为其他感染艾滋病毒的人提供治愈方法。但是,最近对布朗以及治愈他的医生的一次采访强调了运气在治愈布朗的诊断中起了多大作用。

布朗的医生格罗·赫特(GeroHütter)指出,布朗处于“在正确的时间正确的位置”。医生未能成功地使用Hütter的治疗方法治愈其他患者,因为患者死于干细胞移植本身或其他并发症,因此无法确定是否从患者体内清除了HIV。

也就是说,Hütter为治愈HIV布朗奠定的基础现已被视为治愈HIV的蓝图。击败HIV的学术机构和私营部门研究机构联合会-Delaney细胞和基因组工程计划-  希望利用HIV阳性个体的干细胞来模仿人类对HIV免疫的遗传学。目前,该财团正在对满足多个合格因素的患者进行临床试验。

我们可能需要一段时间才能找到治疗艾滋病的方法,但是,似乎柏林病患者有真正的可能。这种可能性足以激发研究人员认真追求进一步的结果,这应该会激发艾滋病毒携带者。确实,隧道尽头可能有灯光。但是,他们很快发现它还有很长的路要走。

标签: 预防

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