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波兹女性会被科学和研究人员所忽略吗?

艾滋病职业

世界上一半以上的艾滋病毒感染者是女性,但她们'在研究中经常位于图腾柱的底部。 

2019年6月28日美国东部时间上午5:00

随着最近的报道说,已经有第二个人彻底消除了艾滋病毒-不仅无法检测到,而且基本上已经治愈了-全球科学界比以往任何时候都更加努力地寻找该病毒的功能疗法。但是,研究人员开始意识到,要做到这一点,他们必须应对一个长期被忽视的人口:妇女。

据最近 深度报告 通过 纽约时报尽管在全球3,500万艾滋病毒感染者中,妇女占了一半以上,但显然缺少从事潜在治疗,疗法和疫苗研究的妇女。

在全球范围内,艾滋病毒是育龄妇女死亡的主要原因。我们重复:艾滋病毒是育龄妇女死亡的主要原因。在非洲,南美部分地区,甚至美国南部,年轻女性的新诊断正在帮助维持这一流行病。

现在,许多研究人员呼吁科学停止忽视这一现实,而应更多地关注全球数字,而不仅仅是美国或英国等发达地区的统计数据(在这些地区,同性恋者中的艾滋病毒感染率往往更高)。

AMFAR在2016年的一项分析发现,在治愈试验中,女性占中位数的11%。抗逆转录病毒药物的试验略好一些,有19%的参与者是女性。疫苗研究是最接近具有相等性别代表性的女性,参与率为38%。

“如果我们要找到一种治疗方法,那么找到一种对每个人都有效的治疗方法就很重要,” AMFAR研究总监罗文娜·约翰斯顿(Rowena Johnston)告诉记者 时报 .

男女免疫系统之间存在众所周知的差异-包括其对HIV的反应。妇女的免疫系统起初会做出强有力的反应,对病毒保持严格控制五到七年。但是从长远来看,这种高度警惕的状态是对女性身体造成的伤害,女性身体通常比男性更快地发展到晚期艾滋病毒(或AIDS),而且更容易发生心脏病和中风。

加利福尼亚大学旧金山分校医学教授莫妮卡·甘地博士说:“男女之间存在各种各样的差异,可能部分是由荷尔蒙作用引起的。”例如,雌性激素雌激素似乎使HIV进入休眠状态-听起来像是一件好事,但休眠的病毒更难杀死免疫系统或药物。

甚至在青春期之前,性别之间的其他差异可能也很明显。在一项研究中,被发现是“精英控制者”的11名儿童中有10名是女孩,这些人似乎没有毒品就能将HIV抑制到无法检测的水平。

妇女对某些药物治疗的反应也不同。研究人员发现,多洛格韦可能会增加服用该药的妇女所生孩子的神经管畸形的风险,奈韦拉平比男性更容易引起女性严重的皮疹,但男性占该研究对象的85%。药物经过测试。

早期,这种流行病主要集中在男同性恋者,他们经常报名参加临床试验,以便尽早获得新药。加利福尼亚州棕榈泉市的艾滋病毒倡导者,现年56岁的杰夫·泰勒(Jeff Taylor)说:“男同性恋者真的很想参加这些试验”,他在1982年被诊断出病后就参加了许多试验。

自泰勒(Taylor)诊断以来的过去30年中,男同性恋者已经形成了强大的支持网络,可以提醒潜在的参与者进行临床试验,而且他们经常居住在进行研究的城市。相比之下,感染艾滋病毒的妇女往往被孤立,并且可能不主张自己。他们可能需要儿童保育或运输方面的帮助,或者对女医生更舒适-很少有试验提供这种住宿。

对于有色人种的妇女来说,在浏览数十年来一直忽略并剥削她们的健康护理系统时,会遇到更多障碍。 “在研究领域,我们社区仍然有很多污名化,”现年60岁的乌布兰卡·亚当斯(Ublanca Adams)说。

亚当斯在接受媒体采访时说:“如何将信息提供给我们的社区和我们的人民,并不是以包容的方式” 时报 ,“也不诱人。”

在罕见的情况下,科学家们不遗余力地招收女性,她们面临美国食品和药物管理局的额外审查,食品和药物管理局对包括育龄妇女在内有严格的规定。最终,大多数研究人员只是选择了最简单的途径招募男性,只有在该药物上市后才收集有关女性的数据。

最近进行的两项长效可注射HIV药物试验成功招募了大量女性(一项研究中33%为女性,另一项研究中23%为女性),最有可能是由于有望减少治疗频率,这很方便,不堪重负的母亲。

领导该研究的公司ViiV Healthcare的研发主管金伯利·史密斯(Kimberly Smith)博士说:“患者在诊所外排队。”史密斯说,尽管总的来说,在美国进行的试验难以招募女性,因为大约75%的感染者仍然是男性。

为了希望解决这一差距,MGH,MIT和哈佛大学Ragon研究所的Bruce Walker博士及其同事成立了一个名为Fresh的小组,该小组在Umlazi Township每周有近2,000名年轻妇女每周两次接受检查。用于艾滋病毒检测。研究人员提供了预防性治疗,但一小部分妇女仍然呈阳性。 Walker的团队从一开始就跟踪了这些诊断,并计划测试小组中的治愈方法。

约翰·霍普金斯大学医学助理教授埃琳·斯库利博士说,尽管如此,仍然很难使科学家们认真对待招收女性的需求。她评论说:“有些辛勤的科学家认为这种讨论更具社会决心,或者说是某种妇女的解放。”

斯卡利(Scully)领导了迄今为止唯一针对女性的治愈试验,测试一种阻断雌激素的药物是否更容易杀死HIV。为了克服限制育龄妇女参与的限制,她和她的同事招募了更年期妇女。但是这些参与者的循环雌激素水平较低,可能会导致结果偏斜。 (这篇文章没有提到变性妇女及其荷尔蒙水平如何影响研究的内容。)

不过,该团队已经发现了一个关键发现:“我们是有史以来最快的试验之一,” Scully指出。 “妇女已经准备好参与其中。”

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